Who owns the old Maa nation?

In Kenya, where land politics is permeated by corruption, the Maasai tribe is still struggling to regain their ancestral land, taken from them during the colonial era. In Kajiado county, where wildlife is better protected than Kenya's indigenous peoples, defending your land might cost your life.

The history of the Maaasai tribe dates back to the 19th century. Before that, the Kushite people ruled the grasslands today known as the White Highlands - a word that tells the fate of the area in the hands of the British who would arrive 100 years later. There lay the great Maa nation. The area stretched from Lake Turkana near the Kenya-Ethiopian border, down to the fertile highlands and the East African Rift Valley to the central parts of Tanzania. The tribe was magnificent. The mass warriors even deterred the slave traders who built their trading empire around the Maasai land. The nation flourished and the revival expanded. Until the British arrived.

 
DSC08780.jpg
 
DSC07645.jpg
DSC08860.jpg

Who owns Maasai Land?

reportage in swedish below

Färgerna tycks mättade i Kenya, trots att den afrikanska solen bränner bort de djupaste färgerna. En man kastar sina shillings på bordet och går ut i hettan. Nyhetsrapporteringen glöms bort: för vad är väl ett nioårigt barn i ett hav av tioåringar, elvaåringar eller fjortonåringar som alltid sålts för två kor till de fyrtioåriga grannarna. 

I Bisil trängs buckliga plåtskjul med rödleriga hyddor och trevåningshus i slipad sten. Här möts den torftiga livsstilen med nyinflyttade storheter i gråa kostymer och dammiga läderskor. Varje springa i staden, mellan skjulen och genom portarna flockas av kvinnor som säljer tyger, barn som bär på sina syskon och djur som försöker vara ensamma. Bisil är som vilken kenyansk stad som helst med ett påfallande undantag: massajer bygger inte städer.

Ser du de stora komplexen och hotellen? Det är på vår mark de bygger, säger Joseph Momposhi, en massajman jag träffade för tre år sedan. Då satt han uppe på ett berg och lärde mig att lyssna på tystnaden. Nu slår han gummisnören kring packningen på den motorcykel som ska ta oss genom massajland. Momposhi talar med en predikants självklarhet, men hans ögon smalnar och rösten blir svag då han granskar den framtid urfolket går till mötes.
De tar vårt land, muttrar han och spänner åt ryggsäcken. Hoppa på. Motorcykel är det enda sättet att se hela massajland.

Men hela massajland ska vi inte få se, för massajerna bor inte i sitt ursprungliga land längre. Därför börjar den här rapporten i de yttersta delarna av Kadjiado, tre kilometer från gränsen till Tanzania. Vi är inte ens nära den gamla Maa-nationen: landet som fanns före Kenya.
Och som dagligen patrullerades av åttahundra massajkrigare, glöm inte det. Det var år 1852, slår Momposhi fast.


 

 

DSC07695.jpg
 

 

DSC07735.jpg